17.03: Avalon I y II


El cilindro de O'Neill, también llamado Isla III, es un hábitat espacial cuyo diseño fue propuesto por el físico Gerard K. O'Neill en su libro de 1977 The High Frontier (traducido al español como Ciudades del Espacio en 1981). En este, O'Neill propone la colonización del espacio para el siglo XXI mediante el uso de ingeniería espacial construida con materiales de lugares como la Luna o asteroides. Consta de dos grandes cilindros de rotación opuesta, con dimensiones de 3,2 km de radio y 32 km de largo, que están conectados en cada extremo por una varilla a través de un sistema de rodamientos. Rotan a fin de proporcionar gravedad en sus superficies interiores, que estarían acondicionadas como un medio de vegetación natural con árboles, hierba, arroyos y lagos y es el lugar donde se desarrollaría toda actividad. La circunferencia del cilindro se dividiría en seis regiones, tres “valles” habitables alternando con tres hileras de ventanas que permitirían el paso de la luz solar. Además existiría un anillo exterior para la agricultura de quince kilómetros de radio, el cual gira en una velocidad diferente a los cilindros. La zona industrial y la fabricación estaría localizada en eje del cilindro, detrás de la antena parabólica. En esta zona la gravedad es mínima, algo que se tendría en cuenta en algunos procesos de fabricación y otras actividades de la colonia.